Enfermar por estrés

¿Por qué el estrés es perjudicial? ¿Podemos enfermar por estrés? ¿Es tan grave como dicen? Is stress really harmful? Is it possible to get sick because of stress? Is stress as important as it is said?

Los seres humanos estamos diseñados para responder ante situaciones de amenaza (estrés) en un momento dado. Así que el estrés puntual no nos perjudica.

Lo que nos daña es el estrés crónico, la forma de estrés más frecuente hoy en día en el mundo occidental.

Supongamos que tenemos un jefe exigente -o una pareja refunfuñona, un atasco kilométrico que soportar a diario, unos vecinos molestos- que sentimos cada día como una amenaza. La respuesta interna será la misma que ante el león que nos atacaba en la selva: secreción de adrenalina y aumento de la frecuencia cardíaca y del tono muscular. Pero es el jefe (o la pareja, el atasco, los vecinos)… y no podemos salir corriendo ni atacarle (las dos opciones de nuestro programa de supervivencia).

Este estrés mantenido o estrés crónico acaba desgastando nuestro organismo: termina por desequilibrar el sistema nervioso autónomo y el eje hipotálamo-hipofisario. Y finalmente, nuestro sistema inmune se debilita y nuestra salud se resiente.

Muchas enfermedades están relacionadas con este tipo de estrés crónico. Algunas de ellas son: enfermedades cardiovasculares, cefaleas, problemas cutáneos, alteraciones intestinales, depresión, ansiedad y bruxismo (rechinar de dientes).

El ejercicio físico y las técnicas de relajación serán herramientas indispensables para liberarnos de este estrés cotidiano y vivir una vida más saludable y feliz.

We humans are designed to react under threat. So we are able to adapt to stress.

But these days we suffer from chronic stress, a very common problem in west countries. Chronic stress can be really harmful.

Imagine your boss treats you with contempt day after day… or you are living with a very grumpy person, or you have to overcome a traffic jam every morning, or put up daily with your annoying neighbours. It is like a continuous threat for you. But it is your boss (or your roommate, the traffic or your neighbours) so you can´t attack them or run away.

This chronic stress damages your body as it deregulates autonomic nervous system and endocrine system. And this eventually weakens your immune system and your health.

Many diseases are due to chronic stress. So you can suffer from cardiovascular diseases, headaches, skin and gastrointestinal disorders, anxiety and depression, or teeth grinding.

Sports and relaxation exercises are very efficient tools to say goodbye to daily stress. Live your life and keep healthy!